홍콩경마 환급금 190억원을 포기한 도박사! 경마예상으로 1조원 수익의 경마왕

홍콩경마책자 홍콩경마 환급금 190억원을 포기한 도박사! 경마예상으로 1조원 수익의 경마왕

홍콩 해피밸리, 샤틴 경마장 공식 경마프로그램 책자

경마의신! 전설의 갬블러, 경마 베팅으로 1조원의 수익을 올린 경마왕의 비법은?

2001년 11월 6일 홍콩의 해피밸리 경마장에서 세경주 연속 삼복승식을 맞추는 트리플 트리오(Triple-Trio) 승식이 적중하여 환급금 1억1800만 홍콩달러(당시 환율로 약 190억원)의 적중자가 나왔다.

그러나 마권의 주인이 환급을 받지않아 환급금은 자선 단체에 기부되는 일이 발생한다.

“자신이 그 당시의 갬블러”라고 주장하는 빌 벤터(Bill Benter)라는 인물이 나타나 경제전문매체 블룸버그(Bloomberg)가 경마 베팅으로 막대한 부를 쌓은 이 사람을 만났다.

1980년 라스베가스의 맥도날드에서 피츠버그 출신의 한 남성이 심야시간까지 알바를 하고 있었다. 이 젊은이가 후에 경마예상 프로그램을 개발하여 10억달러(약 1조 1천억원)의 수익을 올린 빌 벤터(Bill Benter)다.

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확률 이론을 응용하여 갬블을 공략한 수학자 에드워드 오클리 소프(Edward Oakley Thorp)의 저서, 블랙잭에서 하우스 어드밴티지를 극복하는 방법을 적은 “딜러를 제압하라(Beat the Dealer: A Winning Strategy for the Game of Twenty-one, 1962)”를 읽고 영향을 받은 벤터는 알바로 마련한 군자금으로 카지노를 다니며 연승을 하며 큰 수익을 낸다.

카지노 출입 당시의 빌 벤터

Bill Benter 홍콩경마 환급금 190억원을 포기한 도박사! 경마예상으로 1조원 수익의 경마왕

빌 벤터가 카지노에서 지속적으로 이길 수 있었던 것은 카드게임 블랙잭에서 카드를 기억하여 유리한 상황을 꿰뚫는 카드카운팅(Card Counting)에 능숙했기 때문이다.

하지만 카운팅은 단순히 카드를 기억하는 것뿐만 아니라 복잡한 계산을 머리속으로 해야되기 때문에 학창시절 수학에 재능을 보인 빌벤터도 혼자서 카운팅을 하는 것은 불가능했다. 그런 빌텐터에 도움을 준 것이 절친이자 갬블러 알랜 우즈(Alan Woods)였다.

원래 호주의 보험회사에서 비지니스의 불확실성에 대해 분석하는 보험계리사(Actuary: 액추어리)였던 알랜우즈는 평범한 가정생활에 실증을 느껴 30대 중반에 세계를 떠돌며 갬블러 생활을 시작한다.

라스베가스에 도착한 알랜우즈는 그룹으로 카운팅을 하는 카드 카운트팀을 결성하여 빌벤터에 앞서 화려한 생활을 보내고 있었다.

알랜우즈팀에 합류한 빌벤터는 즉시 두각을 나타내며 연간 800만달러(당시 환률 약 180억원)의 수익을 올린다. 하지만 두사람은 돈을 너무 많이 따서 카지노 출입을 금지당한다.

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경마예상지를 보고 있는 홍콩 경마팬

경마왕에 도전하다!

두사람이 다음 도전 목표로 내세운 것은 당시 영국령이었던 홍콩의 경마였다.

경마 관련 책을 탐독하고 직원을 고용하여 방대한 데이터베이스를 구축한 두사람은 물리학자겸 정보과학자  존 래리 켈리 주니어(John Larry Kelly Jr.)의 이론에 기초하여 9개월에 걸쳐 경마예상 프로그램을 개발한다.

켈리 공식(Kelly criterion)은 그가 1956년 뉴저지의 벨 연구소 연구원으로 있을 때 만든 이론이다. 수익을 극대화하기 위한 자금 배분, 전체 자금 중 얼마를 투자해야 하는지를 알려준다. 또한 도박에서 가능 효율적인 베팅 방법에 대해 연구했다. 간단히 말하면 승률에 따라 베팅액수을 높이는 방법이다.

만반의 준비를 갖추고 홍콩으로 향한 두사람은 첫 시즌 경마에서 참패를 한다.

군자금의 절반을 잃은 두사람은 각자 돈을 모아서 1개월 후 홍콩에서 재회를 약속하고 빌벤터는 라스베가스로 돌아가지만 군자금 확보에 실패한다.

한편 한국경마에 도전한 알랜우즈는 막대한 수익을 올린다. 빌벤터는 새로운 예상 프로그램으로 이길 경우 수익의 90%를 요구한 알랜우즈의 요구를 거절하고 결별을 고한다.

그 후 빌벤터는 예전의 카드 카운트팀을 이끌고 미 동부 대서양 연안의 애틀랜틱시티 카지노를 출입하면서 경마예상 프로그램을 계속 개발한다.

경주마의 퍼포먼스가 날씨에 큰 영향을 받는다고 확신한 그는 영국의 기상학자를 방문하여 자료를 수집하기도 했지만 실제 아무런 관계가 없다는 것이 판명되어 프로그램 개발이 난항을 거듭했다.

2년에 걸쳐 새로운 프로그램을 완성한 빌벤터는 수십만달러의 군자금을 들고 다시 홍콩경마에 도전한다. 경마예상에 사용하는 데이터를 20종류에서 120종류로 업그레이드한 프로그램의 적중률은 대폭 향상되었다.

빌벤터는 라스베가스에서의 출입금지 경험 때문에 너무 많은 돈을 딸 때는 경마장 출입을 금지 당하지 않도록 마권을 환급하지 않는다는 규칙을 세워두고 있었다.

홍콩의 경마예상 소프트웨어 개발팀 2000년 크리스마스 파티 모습

경마예상팀 파티 홍콩경마 환급금 190억원을 포기한 도박사! 경마예상으로 1조원 수익의 경마왕

홍콩에서는 고액의 마권이 적중했을 때 대중들 앞에서 상금 수여식을 진행하는데 빌벤터는 그런 자리에 모습을 드러내고 싶지 않았다. 서양인이 홍콩인의 돈을 전부 따간다고 홍콩 시민의 비난을 받을 수 있기 때문이었다.

특히 1997년 영국이 홍콩을 중국에 반환한 다음 주목을 받는 것은 피하고 싶다고 생각하고 있었다.

그런 가운데 빌벤터는 2001년 11월 대승부를 한다. 경마예상 소프트웨어가 추천한 트리플 트리오(Triple-Trio) 고배당에 40,550달러(약 4천5백만원)를 베팅한다. 경마결과 추천마권은 적중했지만 미리 정한 규칙에 따라 적중마권을 환급하지 않고 경마장을 떠났다.

그 후 홍콩자키클럽에 환급금을 수령하지 않겠다는 편지를 보냈다. 하지만 주최측에서 경위에 대해서 공표를 하지 않아 홍콩 사우스차이나 모닝 포스트는 “1억1800만 홍콩달러(약 190억원)가 유령처럼 떠돌고 있다(The ghost of the unclaimed $118 million Triple Trio)”고 보도했고 경마관계자와 도박꾼들은 이상하게 생각했다.

마권 환급 유효기간 2개월이 지나자 규정대로 환급금은 자선단체에 기부되었다.

그 이후에도 경마에서 계속 이겨 총 10억달러(약 1조 1천억원) 이상을 번 빌벤터는 2007년에 자선단체인 벤터재단을 설립한다. 홍콩과 미국에서 헬스케어, 문화예술 진흥 활동을 하며 의료정보 회사도 설립하여 운영하지만 수익은 취미생활로 하는 경마에 비하면 미미했다.

피츠버그 사무실에서 빌벤터 인터뷰 2018.4.2

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“I find the real business world to be a lot more difficult than horse racing”

빌 벤터는 블룸버그 인터뷰에서 “비지니스의 세계가 경마예상보다 훨씬 어렵다. 난 경마에만 재능이 있는 것 같다“며 겸손한 면모를 보였다.

그는 2010년 홍콩 로터리클럽에서 만난 비비안 펑(Vivian Fung)과 2012년 3월에 결혼하여 가정을 꾸렸다.

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