1차 세계대전 호주 경기병과 군마를 기리는 와남불 경마장 제리코컵(Jericho Cup)

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호주경마 12월 1일 오스트레일리아 빅토리아주 와남불(Warrnambool) 경마장 스티플체이스(Steeplechase) 코스에서 열린 총 상금 약 2억4천만원(30만 호주달러)의 제2회 제리코 컵(Jericho Cup, 4600m)은 인기 2위의 8세마 1번 아블레이즈(Ablaze)가 우승했다.

2착은 인기 9위의 8번 Golden Flag, 3착은 인기 7위의 5번 Where Are You가 입상했다.

호주에서 경주거리가 가장 긴 평지 경마대회이며 장애물 경주에 출전하는 기수들이 평지에서 펼치는 핸디캡 레이스다. 호주와 뉴질랜드 생산마만 출전 가능하며 우승마의 부담중량은 70kg, 2착마 64.5kg, 3착마는 67kg이었다.

제리코컵(Jericho Cup)은 1차 세계대전 당시 호주 경기병(輕騎兵, Australian Light Horse)의 공적과 군마(軍馬) 빌더바스타드(Bill the Bastard)를 기리기 위해 100주년을 맞이하는 2018년에 신설된 경마대회다. 멜버른컵(Melbourne Cup) 끝나고 4번째 일요일에 개최한다.

풀영상: Ablaze wins Jericho Cup

와남불(Warrnambool) 경마장

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특이한 8자 형태 코스의 와남불(Warrnambool) 경마장은 장애물 경주 스티플체이스(Steeplechase)가 메인이며 멜버른에서 남서쪽으로 약 260km 떨어진 해안도시 와남불 동쪽 외곽에 위치하고 있다.

경마는 1년에 19개의 경주만 개최하므로 방문 시에는 일정 확인이 필수다. 주최자인 Warrnambool Racing Club은 비영리 단체로 주로 자원봉사자들에 의해 운영된다고 사이트에 나와 있다.

매년 5월에 개최하는 평지경주 Warrnambool Cup (2350m)과 장애물경주 The Grand Annual Steeplechase (5500m)가 가장 유명하다.

제리코컵 홈페이지에 나와있는 경마대회 유래를 소개한다.

The Jericho Cup

제1차 세계대전이 끝나갈 무렵인 1918년 호주 경기병대(輕騎兵隊)는 터키 제국에 대한 대대적인 공세를 계획하고 있었다. 공격 전날 적군에 평소와 다름없이 보이기 위해 경마대회를 사막에서 개최했다.

사막에서 3마일(약 4800m)을 달리는 메인 레이스를 제리코 컵(Jericho Cup)이라고 불렀다. 우승마는 호주의 가장 위대한 군마(軍馬)중의 한마리인 빌더바스타드(Bill the Bastard)였다.

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그의 공적은 저명한 역사가 롤랑 페리(Roland Perry) 교수가 쓴 책 ‘빌더바스타드(Bill the Bastard)’에 자세히 나와 있다.

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제리코 컵은 1차대전 동안 군마 빌더바스타드와 호주 경기병대의 위대한 공적을 기리기 위해 100주년을 맞는 2018년부터 매년 개최할 것이다.

1차대전 당시 가장 비극적인 40만명의 사상자가 발생한 1915년 갈리폴리(Gallipoli) 반도 상륙작전에 실패한 후 호주 기병대는 중동에 있는 연합군의 선봉대로 나섰다. 그들은 수세기에 걸친 오스만 투르크 제국을 멸망시키고 투르크인(Turks)들을 성지에서 몰아냈다. [영어원문]

호주 말 품종 웨일러(Waler horse)

1차 세계대전(2014~2018년)중에 13만마리의 호주말(Walers)이 동원되었는데 한마리도 고향으로 돌아오지 못했다고 한다. 웨일러(Walers) 품종은 오스트레일리아 뉴사우스웨일스(New South Wales) 지방에서 발전했기 때문에 웨일러라고 불렸다.

아랍(Arab), 서러브레드(Thoroughbred), 앵글로아랍(Anglo-Arab) 등 다양한 종을 교배하여 진화했으며 오스트레일리아 정부는 종전 후에 기념비를 시드니에 세웠다. 오늘날에는 순종적인 성질을 살려서 장애물경주, 폴로(Polo), 초보자용 승용마로 많이 이용된다.

다큐영화 The Waler: Australia’s Great War Horse(2015)

The Waler: Australia’s Great War Horse takes us on an epic journey from the outback of Australia, across the vast Indian Ocean, to the pyramids of Egypt, the living hell that was Gallipoli, and the unforgiving desert sands of the Middle East. Over 130,000 Australian horses served in the Great War of 1914-18. Nearly 30,000 were engaged in the Middle East. Popularly known as ‘Walers’, it was in the desert sands that their legend was born. They carried their men to victory on the long road to Damascus, but at war’s end they did not come home. This is the story of their colonial origins, their gallant service, and their shameful fate.

Jericho Cup은 제리코컵으로 발음한다. 지명인 예리코(Jericho, 아랍어: 여리고)는 요르단강 서안 지구, 이스라엘 수도 예루살렘 북동쪽 약 24킬로미터 지점에 있으며 구약성서에 등장하는 인류 최초의 도시인 동시에 고도가 가장 낮은 도시(해수면 아래 258m)다. 본래 요르단 영토인 예리코는 1967년 6일 전쟁(제3차 중동 전쟁) 때 이스라엘군이 점령한 후 줄곧 이스라엘이 장악하고 있다.

2009년 당시 팔레스타인 자치 정부 총리 살람 파야드(Salam Fayyad)와 미국 국무부 국제마약 및 법집행국(Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs) 차관보 데이브드 존슨(David Johnson)이 팔레스타인 국가 안보국(Palestinian National Security Forces)을 위한 대통령 경호부대 훈련센터(Presidential Guard Training Center)를 오픈했다. 910만 달러(약 108억원)의 시설비용은 미국이 부담했다.

영화 사막의 용사 (The Lighthorsemen, 1987)

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사막의 용사(The Lighthorsemen, 1987)는 중동전에 투입되었던 호주 기병대의 1917년 베르셰바 전투(Battle of Beersheba)를 그린 전쟁영화다.

1차대전 당시, 호주 경기병(Australian Light Horse)들은 영국군의 일부로서 터키-독일 동맹군과 팔레스타인(Palestine)에서 싸웠다. 가자(Gaza) 지구 전투에서 2차례 패배한 후 영국군은 1917년 10월 31일, 사막의 측면 식수가 풍부한 요충지인 베르셰바(Beersheba)를 점령하여 중동 지역 전투를 만회했다. 이 영화는 호주 경기병대와 말들의 전설적인 활약을 그린 영화다. [네이버 영화정보]

Charge of the Australian Light Horse at Beersheba

1917년, 800명의 호주 기마병들은 단지 소총만 들고 터키군을 제압하고 중요한 지역이었던 이스라엘 베르셰바(Beersheba)를 함락시켰다.

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